Det unika kolet

Skriv ut

Kolets kemi kallas också för organisk kemi. Kemi som inte innehåller grundämnet kol kallas oorganisk kemi.

Det som gör grundämnet kol så speciellt är att det kan binda fyra andra atomer samtidigt och bilda långa kedjor och ringar. Andra grundämnen kan vanligtvis binda till en, två eller möjligtvis tre andra atomer .

Dessutom kan kol bilda en mängd olika strukturer. Molekylerna med kol kan vara raka, grenade eller ha formen av en ring. Molekylernas storlek kan vara från några atomer till flera tusen. Det finns nästan oändligt många olika sätt att bilda molekyler som innehåller kol.

Vad gör kol så spännande?

  • Kol är förutsättningen för liv. Alla levande organismer innehåller kol. Utan kolets egenskaper hade det troligtvis inte funnits liv på jorden eftersom inget annat grundämne skulle kunna ersätta kol.
  • Av de omkring 20 miljoner kemiska molekyler som upptäckts innehåller 95%  av dessa grundämnet kol.
  • Kolet spelar en huvudroll i jordens viktigaste kemiska reaktion, fotosyntesen. Fotosyntesen omvandlar solens strålningsenergi till socker (kemisk energi). Utan fotosyntes är liv på jorden omöjligt. All den mat vi äter har sitt ursprung i fotosyntesen.
  • Nästan alla föremål som människans använder innehåller kol. Både naturliga ämnen t.ex. trä, kläder och papper men också konstgjorda t.ex. plast.
  • Det mesta av allt bränsle som används idag innehåller kol. Både när det gäller uppvärmning av hus eller bränsle till fordon.

Ett av dagens stora miljöproblem handlar om koldioxidhalten i atmosfären. Den orsakas bland annat av förbränning av bränslen som innehåller kol.

Fördjupning: 

Info om sidan Träna begrepp Övningar